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在争议与刺杀中进行:清朝海军的最后一搏

2017-05-03历史派

作者:我方特邀作者李金钖

“如大树然,虫蛀入根,观其外特一小孔耳,岂知腹已半腐。”在北洋水师任职的英国教习泰莱说道。

不管是哪几方面原因所造成的,北洋水师终究在帝党的“期盼”中灭亡了。李鸿章的看门家当虽然折损,却藏不住海防的重要性。

大清的最后几年,作为摄政王的载沣开始委派自己的弟弟重建海军,虽困难重重,却雄心大志;虽计划周祥,却时不待我。

一、22岁的海军大臣

庚子事变之后,清朝的无能深深刺激了朝堂上的保守派大臣。当初对戊戌变法喊打喊杀的一帮人开始支持变法,其改革想法比戊戌年那次还要夸张。

光绪三十四年,“父凭子贵”的载沣出任监国摄政王,为了自己能够在新革中控制军权,他启用好几位与自己关系匪浅的满洲贵族,用来掌控军队。作为摄政王的弟弟,载洵由此登上政治舞台。

爱新觉罗·载洵,字中泉,号痴云,满洲镶白旗人,是光绪的弟弟,两岁的时候获封不入八分辅国公。所谓的八分,是清朝王公贵族的八种待遇标准,入八分就有,不入八分就没有,后者也意味着地位偏低。

17岁那年,载洵才成为贝勒,继而加郡王衔,宣统元年筹办海军大臣,并赴欧美考察海军。次年授海军部大臣。

二、建设军港

上任之后,载洵带领部属马不停蹄地四处考察。从杭州、上海直到厦门、广州一线沿海,细致地考察当地水师以及港口情况。

更是在载洵、萨镇冰考察期间,舟山群岛范围内的象山港破土动工。这是清政府为重建海军而建设的大型军港,具有十分重要的意义。

早年间,意大利想强索三门湾,当时身在北洋水师任职的萨镇冰南下御敌,对浙东沿海地理形势有过一定的研究。他发现象山的地理位置比威海、旅顺港还要好,核心区深藏,在敌舰炮射程之外,非常适合建设军港。

同时外国列强的军舰由南北上经常在象山附近停泊补给,一旦此地作为中国军港启用,可以切断外国人的补给点。终于在宣统元年,萨镇冰进入筹办海军领导核心,与载洵一起正式确定辟建象山军港。

载洵对当时海军状况进行仔细考察之后,提出了一个具有长远意义的7年规划,从宣统元年其至宣统七年止,第一年,清查兵船,订造军舰,扩充学堂,改革船厂;第二年,配定兵轮,开辟军港,海军征兵;第三年至第七年,大量添置各种兵舰,成立各洋军港,实行各海域征兵,设置海军大学等。

然而这个七年计划涉及的用款经费达到了1800万两白银,内忧外患的清政府根本无力支撑如此大笔的财政开销,况且3年后清朝灭亡,因此7年海军计划未能完全实施。

三、出国考察

宣统元年的10月份,清政府派遣载洵和萨镇冰对欧洲各国进行访问,重点是学习国外海军的建设经验,同时购买军舰。

意大利是出访的第一站,载洵一行参观了意大利的海军设施之后,订购了一艘约1000吨左右的驱逐舰,名曰“鲸波”。接着在奥匈帝国参观,他们又订购了一艘2000吨级特快驱逐舰,命名为“龙湍”。

11月,德国柏林迎来了东方的老主顾。为了显示对财神爷的尊重,德国皇帝亲自把皇家用的马车腾出来用于载洵一行乘坐。他们每天往返穿梭于各船厂、炮厂和海军机构参观。

其中为北洋水师建造过“定远号”、“镇远号”两艘铁甲舰的伏尔铿造船厂成为重头戏之一。参观完毕,载洵大笔一挥,代表清政府订购了3艘驱逐舰,分别是“同安”、“建康”、“豫章”。

接着便是世界闻名的克虏伯钢铁厂,作为工厂负责人,克虏伯与李鸿章保持了非常要好的关系,并在后者的支持下向中国出口了大量钢铁与大炮。李鸿章虽然不在,克虏伯却延续了与中国财神爷的友谊,载洵又从其厂家采购了“江鲲”、“江犀”两艘炮舰。

清朝大官一路撒钱,自然让西方各国眼红。为了讨好客户,法国政府专门告诉中国驻德公使荫昌,说自己国家已经做好接待贵客的准备,并且还要授予载洵二等勋章以示荣誉。

可载洵接到消息后十分不痛快,他认为自己作为天朝上国的王爷只得了个二等勋章有失身份,便以“行期太短,无暇访问”为借口取消了法国行程。法国方面真真是赔了夫人又折兵!

法国丢失了大客户却间接造福了英国,载洵重点考察了英国皇家海军大学,同时为阿姆斯特朗和威克斯两家船厂放下了各订造了一艘巡洋舰的订单。

英国之后是俄国,后经西伯利亚乘火车回国,此次考察历时三个多月。

四、最后的最后

欧洲列强挣得盆满钵满让美、日眼红,之后美、日向清政府发出邀请。终于在宣统二年七月至十月,载洵又带领团队出行。

在美国期间,载洵在当地遇到刺杀。华侨厨工邝佐治混在人群,正要从裤子里掏枪实施刺杀的时候被便衣当场逮捕。按照美国法律,邝佐治并未拔出,如果他本人否认刺杀行为,罪案将不成立。

但邝佐治很有气节,在法庭高喊:“为了国家除害,我就是要杀他!”于是邝佐治被判有罪,入狱14年。载洵被惊吓一场,不敢在美国继续久留,订购了一艘名叫“飞鸿”的2600吨的巡洋舰之后,匆匆离美,前往日本。

在日本,清政府又向长崎三菱造船所定造了炮舰“永丰号”,向川崎造船所定造炮舰“永翔号”。“永丰号”在建造的时候中国爆发了辛亥革命,清王朝被推翻。袁世凯任民国大总统后,宣布承认一系列条约和协议,认同载洵一行在日本的订舰协议。北洋政府向英、德、美、日、俄五国银行借款,各国订购舰船之款,均由五国银行垫付。

1925年,为纪念孙中山先生,“永丰舰”改名为“中山舰”

载洵两次出洋考察所订购的军舰中,除了在意大利、奥匈帝国以及美国所订购的军舰由于未能付清款项等原因未能来华之外,其余军舰均先后建成来华,对我国近代海军重建工作有突出的影响。


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